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Captan el estado emocional de los viajeros del metro en Londres

Vigilancia de emociones en el metro de Londres.

Miles de pasajeros del metro londinense han sido objeto de observación y análisis, a través de sistemas de inteligencia artificial (IA) integrados en las cámaras de vigilancia, durante al menos un año. Estos sistemas, desarrollados por Amazon, utilizan el reconocimiento facial para determinar el género, la edad y las emociones de los usuarios, con el fin de crear publicidad personalizada.

La noticia fue revelada por Wired, que accedió a documentos obtenidos por Big Brother Watch, una organización de defensa de derechos civiles. Mediante una petición bajo la Ley de Libertad de Información, la ONG consiguió información detallada sobre los ensayos realizados desde abril de 2023 en ocho estaciones importantes, incluidas Euston, Waterloo y Manchester Picadilly. Estos ensayos se llevaron a cabo bajo la supervisión de Network Rail, la empresa pública que gestiona gran parte de la red ferroviaria del Reino Unido.

El objetivo inicial del proyecto era implementar un sistema capaz de detectar accidentes, riesgos de seguridad y actos criminales o vandálicos. Utilizando el aprendizaje automático, la tecnología puede identificar situaciones peligrosas, como personas saltando a las vías, aglomeraciones excesivas en los andenes o comportamientos perturbadores. Además, sensores inalámbricos pueden detectar suelos resbaladizos o posibles inundaciones.

Sin embargo, la organización que reveló la información se mostró alarmada por el enfoque en los "rasgos demográficos" de los pasajeros. Los documentos indican que las cámaras pueden producir un análisis estadístico de la edad y el género de los usuarios, así como evaluar emociones para detectar si están tristes, contentos o irritados.

Jake Hurfurt, director de investigación de Big Brother Watch, expresó su preocupación a Wired: “El despliegue y normalización de vigilancia a través de IA en espacios públicos, sin ningún tipo de consulta o debate previos, es un paso bastante preocupante”.

Las imágenes son capturadas cuando los pasajeros pasan por una línea virtual frente a las barreras de entrada a las estaciones y son enviadas al sistema Rekognition de Amazon, capaz de realizar análisis faciales y de objetos. Según la documentación revelada, los datos obtenidos podrían ser utilizados para maximizar la publicidad y las ventas minoristas.

Un portavoz de Network Rail afirmó que se toman muy en serio la seguridad de la red ferroviaria y que utilizan diversas tecnologías avanzadas para proteger a los pasajeros, empleados e infraestructura. No quiso comentar específicamente sobre el uso de IA en el metro, pero aseguró que la implementación de nueva tecnología siempre se realiza en conjunto con la policía y los servicios de seguridad para garantizar la legalidad y proporcionalidad de las medidas.

Cabe destacar que el sistema utilizado en el metro londinense no emplea la tecnología de reconocimiento facial más controvertida, aquella que vincula a los usuarios detectados con identidades almacenadas en bases de datos.

Será importante equilibrar los beneficios de la tecnología con la necesidad de proteger la privacidad y los derechos de los pasajeros, promoviendo un uso más transparente y ético de la inteligencia artificial en espacios públicos, además de colocar como prioridad el cuidado y el salvataje de las vidas.

Fuente: El País

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