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Sucesos

Hidrotrióxidos, nuevos compuestos químicos detectados en la atmósfera

“siempre han existido, pero no conocíamos”, revista Science.

Un equipo encabezado por el Instituto Leibzniz de Investigación Troposférica (Tropos), en Alemania, publicó en la prestigiosa revista Science un estudio en el que aporta, por primera vez, pruebas de que la formación de unos compuestos químicos llamados hidrotrióxidos (ROOOH) se producen también en la atmósfera.

Según explican, luego de hacer experimentos en laboratorios, demostraron que los hidrotrióxidos, de cuya existencia ya se sospechaba, se forman durante la descomposición atmosférica de otro par de sustancias conocidas como el isopreno y el sulfuro de dimetilo. 

Saltándonos muchos detalles técnicos, los hidrotrióxidos (ROOOH) son sustancias gaseosas con un grupo formado por tres átomos consecutivos de oxígeno “O” y un átomo de hidrógeno “H”, que está unido a un resto orgánico (R). Aunque se sabe poco aún sobre ellos, los investigadores señalan que su vida útil puede ser de minutos a horas, lo que las hace lo suficientemente estables como para reaccionar con otros compuestos atmosféricos.

“El tipo de compuestos que hemos descubierto son únicos en su estructura. Y, como son extremadamente oxidantes, lo más probable es que aporten una serie de efectos que aún no hemos descubierto”, indicó Henrik Frum Kjaergaard, de la Universidad de Copenhague, y uno de los autores del estudio. 

De acuerdo con Torsten Berndt, del Instituto Tropos, hay que “seguir investigando para determinar el papel de los hidrotrióxidos en la salud y el medioambiente”.

Tal y como dijo Kjaergaard estos compuestos “siempre han existido, solo que no los conocíamos”. A sus ojos, tener ahora pruebas de su formación significa que se puede estudiar su efecto de forma más específica para saber si pueden resultar, de alguna manera, riesgosos.

Pese a que aún hay muchas preguntas por resolver, el equipo sospecha que los hidrotrióxidos son capaces de penetrar en las diminutas partículas del aire, conocidas como aerosoles, donde formarían nuevos compuestos. 

"Es fácil imaginar que se formen nuevas sustancias en los aerosoles que sean perjudiciales si se inhalan. Pero es necesario seguir investigando para abordar estos posibles efectos sobre la salud", afirmó.

Fuente: El Espectador

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